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Carassia's bilingual blog about unique handmade wire and gemstone jewelry, fancy goldfish & jade
Carassias zweisprachiges Blog über handgearbeiteten Designschmuck, Goldfische im Aquarium, und Jade

Monday, May 31, 2010

Piranhas! - Piranhas?

Gaius is dead. I found him belly-up this morning - still an impressive sight! I have seen the likes of him on the fresh fish counters in the marketplace. Julius, Cesar and Little Brutus are unwell, too, gasping for air on the surface...
The 4 of them were adopted 10 months ago by my husband, when a coworker mentioned he had some piranhas in a bucket in his car, and wanted to release them in his aunt's garden pond (!), since he had to tear down his fish tank due to moving to smaller quarters. We never wanted to keep piranhas, but the poor fellows pitied us, and we did some research on how to keep them. Piranhas usually live in flocks and are quite anxious, contrary to common belief. Nevertheless they need a large tank, providing enough room to avoid any quarrels among them.
We first put them in a 130gal tank, which turned out to be leaky - so we had to temporarily "store" them in a 20gal tank. As the juveniles were still rather small and got along quite well in the densely planted tank, this seemed to work, at least till we would be able to find a new home or a larger tank for them.

After joining a serrasalmus board, we learned to our big surprise that our new pets weren't red-bellied piranhas at all, but red-bellied pacus, which often are mistaken for the former, especially when still in their youth dress. Main differences between the two species are, that while piranhas are carnivorous and reach about 1ft in length, pacus are omnivorous - and will reach up to 3ft!!!
Feeding on almost everything we offered, from koi pellets to fresh fish meat and shrimps, they developped fast and doubled their size from 4in to 8in in the following months, while we tried to get them a better home. But sadly, there is an abundance of mispurchased pacus out there whom people want to get rid of, and not even the nearer zoos would take them in. Pacus have a reputation  of making  an excellent meal, but, though not being very picky, I never could eat an animal I gave a name to!
Thus Julius, Caesar and Little Brutus will have to endure their confinement for some more time...

Gaius ist tot. Heute morgen trieb er im Aquarium, immer noch imposant anzusehen - so große Fische  sieht man sonst nur auf Eis in der Fischtheke. Julius, Caesar und dem Kleinen Brutus geht es auch nicht gut; sie schnappen an der Oberfläche nach Luft...
Wir hatten die vier vor einem Dreivierteljahr adoptiert. Ein Arbeitskollege erzählte meinem Mann, er hätte 4 Piranhas in einem Eimer im Auto, die er bei seiner Tante im Gartenteich (!) aussetzen wollte, da er sein Aquarium wegen Umzug auflösen musste. Wir wollten zwar nie Piranhas, aber die Kerlchen taten uns leid, und so suchten wir Infos zur Haltung.
Piranhas leben in Schwärmen, und sind, anders als ihr Ruf, eher scheu und ängstlich. Sie brauchen ein großes Becken, in dem sie sich aus dem Weg gehen können, um Angstbeißereien zu vermeiden.
Das 500l-Aquarium, in dem wir sie zuerst unterbrachten, wurde undicht, und so mussten sie in ein 80l Notquartier umziehen. Bei guter Wasserpflege und dichter Bepflanzung ging es ihnen ganz gut, während wir nach einem neuen Zuhause oder einem großen Becken suchten.

In einem Raubsalmler-Forum erfuhren wir zu unserer Überraschung, dass unsere vier gar keine Piranhas, sondern Pacus waren. Diese Verwechslung passiert wohl häufig, zumal beide sich im Jugendkleid sehr ähneln.
Der Unterschied liegt nicht nur in der Ernährung - Piranhas sind Räuber, Pacus Allesfresser - sondern auch in der Größe: Während Piranhas etwa 30cm groß werden, erreichen Pacus bis zu 90cm!

Mit Koiperlen, Gemüse, Fischfilet und Shrimps gefüttert, wuchsen sie rasch von 10cm auf fast 20cm heran - und kein neues Heim in Sicht. In den Kleinanzeigen wimmelt es bereits vor Pacu-Fehlkäufen, und auch die umliegenden Zoos können sie nicht aufnehmen. Pacus sollen zwar hervorragend schmecken, aber ich esse niemanden, dem ich einen Namen gegeben habe!!


So werden Julius, Caesar und der Kleine Brutus es wohl noch länger bei uns aushalten müssen... 



IN MEMORIAM
GAIUS

A mobile phone charm in pacu-colors, with a grey jade ball, triangular garnets, a labradorite oval, silver beads and shiny moonstone chips.

Ein pacu-farbener Handyanhänger, mit einer grauen Jadekugel, Granat-Dreiecken, einem ovalen Labradorit, Silberperlen und schimmernden Mondstein-Chips.

5 comments:

  1. R.I.P.
    Wenigstens endete er nicht so:
    http://www.chefkoch.de/forum/2,56,160255/quot-NEUE-FISCHART-quot-aus-dem-Amazonas-der-quot-Tambaqui-quot.html
    LG A

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  2. So sorry to hear... big hugs, Clare x

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  3. Hugs to you lass.Its always hard to see them go.I am glad you got to play with him though.
    Light,Love and Hugs

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  4. Thank y'all for your kind comments! Well, it was less hard to see him go, than see the survivors suffer in their crowded space. I am a good fish mom! And I hate to be unable to offer them a more appropriate lodging. It's a matter of money, like so often in life. I have to wait and look for an affordable, used tank that's big enough. Anyways, some long-term solution must be found, too - Imagine, 3 feet/20lb of sheer muscle power in a glass vessel! 8-O
    Yu

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  5. aw.. RIP Gaius... and good luck for survival, Little Brutus and Julius and Cesar... yu will look after you..

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